December 19, 2019 By Lisa Katamso 0

Qué es el Tempeh y Cómo se Cocina con él


Mucho antes de que hubiera hamburguesas a base de plantas que sangraban, los OG de las alternativas a la carne generalmente estaban hechos de soya. Este predominantemente involucraba tofu panasiático y tempeh indonesio.
Probablemente hayas oído hablar del tofu. Se juega un poco en los Estados Unidos, pero el tempeh es menos conocido, tal vez porque los restaurantes chinos, tailandeses, vietnamitas y japoneses han estado introduciendo a los occidentales al tofu durante décadas, pero los restaurantes indonesios son mucho menos ubicuos.
Sin embargo, el tempeh no es exactamente desconocido. El movimiento vegetariano de la década de 1970 lo llevó a la contracultura, donde ha estado rondando durante años, listo para su momento, y esto puede ser. Entre todo el zumbido sobre los alimentos fermentados y las nuevas preocupaciones sobre la sostenibilidad, puede ser el momento para que una nueva generación conozca este súper alimento genuino.

¿Qué es el tempeh?

El tempeh es un alimento a base de plantas fermentado y rico en proteínas. Aunque generalmente se hace con soja, casi cualquier frijol, grano e incluso algunas semillas pueden convertirse en tempeh. Algunos cocineros creativos incluso agregan verduras, algas y condimentos a sus versiones.
Los ingredientes base se cocinan parcialmente, se enfrían y luego se inoculan con un cultivo fúngico que lo fermenta, de la misma forma que el yogur o el queso se fermenta con bacterias. A medida que el tempeh fermenta, los microorganismos crecen una estera pálida de micelio alrededor de los granos y granos, para formar una torta firme.
A diferencia de otros alimentos fermentados, el tempeh no se puede comer crudo. Debe cocinarse, lo que desactiva el cultivo, lo que significa que, técnicamente, no es probiótico. Sin embargo, contiene muchos prebióticos, como la fibra, que promueven la salud intestinal al alimentar las bacterias buenas en su sistema.
El tempeh también es relativamente nutritivo. Cuatro onzas de tempeh proporcionan 20 gramos de proteína, 12 gramos de fibra y solo 222 calorías.

¿Dónde se originó el tempeh?

Tempeh se acredita a cocineros creativos en la isla de Java en Indonesia. La primera mención escrita es a principios de 1800, pero es probable que sea mucho más antigua. Al transformar los frijoles de soya amarillos difíciles de digerir en un pastel atractivo y carnoso, el tempeh satisfizo las necesidades de los budistas y otros vegetarianos, además de proporcionar alimentos altamente nutritivos en tiempos de escasez. Sigue siendo un alimento básico en toda Indonesia, donde generalmente se fríe y se sirve con salsas picantes. Allí, a veces se fermenta demasiado deliberadamente para hacer un plato intenso y apestoso comparable al queso blando.

¿Cuál es la diferencia entre tempeh y las otras alternativas de carne?

En los siglos anteriores a las hamburguesas de tofu procesadas, se agregaba tempeh a los platos para hacerlos más carnosos. Debido a que es relativamente sin procesar, hecho de legumbres enteras o granos, retiene muchos nutrientes y fibra. Y debido a que es fermentado, es mucho más digerible. Eso significa que muchos nutrientes y antioxidantes se vuelven más fáciles de absorber.

¿Qué necesito saber para comenzar a cocinar con tempeh?

El tempeh fresco debe parecerse más o menos a los frijoles que se han prensado en un pastel beige y blanco. No debe tener mohos negros o coloridos en la superficie. Muchas recetas requieren cocinar al vapor el pastel primero, tanto para matar el cultivo como para agregar humedad. Después de cocinar al vapor, puedes cortarlo en cubitos, cortarlo en rodajas o molerlo, según el plato y la textura que quieras lograr.

¿A qué sabe el tempeh?

El tempeh tiene una textura gruesa y un sabor ligeramente a nuez y a hongos. Debido a que es una proteína fermentada, el tempeh está cargado de umami, lo que le da una sabrosa carnosidad. Simple, no contiene sal, por lo que a menudo se marina en salsa de soja para aumentar las cualidades carnosas.

¿Dónde puedo encontrar tempeh?

El tempeh se vende en la mayoría de las tiendas naturistas, tiendas de alimentos naturales y en comestibles convencionales bien surtidos. Por lo general, es por el tofu en una caja refrigerada, y a veces está congelado, por lo que se mantiene por más tiempo. Los productos derivados populares incluyen tocino tempeh y tempeh marinado y precocido. También puede tener un fabricante local de tempeh (lo hacemos en Minneapolis, donde vivo, llamado Tempeh Tantrum, así que mire a su alrededor). Lightlife, Westsoy, Tofurky y muchos otros fabricantes abastecen el mercado. También puedes hacerlo tú mismo, en casa.

¿Cómo comes tempeh?

El tempeh se puede cortar en láminas, tiras o cubos, e incluso se puede moler con una textura similar a la carne molida. Vaya a la vieja escuela y pruébelo en cubos y fritos, y rocíe con sambals indonesios o kecap manis (salsa de soya dulce). A los estadounidenses les gusta marinar y hornear, para usar en sándwiches, papas fritas o simplemente para sumergir en sabrosas salsas. Tire los cubos en un procesador de alimentos y pulse hasta que tenga una textura de carne gruesa, luego saltee el tempeh para el chile, la salsa de espagueti o cualquier plato de carne molida.
¿Cocinas con tempeh? ¿Cuál es tu forma favorita de prepararlo? ¡Cuéntanos en los comentarios a continuación!