April 30, 2020 By Lisa Katamso 0

Cómo Preparar y Almacenar Jengibre


El intenso aroma y la calidez que el jengibre fresco agrega a los platos es insustituible. El calor que se encuentra en el jengibre se atribuye a una sustancia química que contiene llamada gingerol, que está estrechamente relacionada con la capsaicina que se encuentra en los pimientos picantes y la piperina en la pimienta negra, pero es mucho más suave que los dos. Este calor suave, combinado con aromas florales y cítricos, es lo que hace que el jengibre sea un ingrediente tan versátil, tan vital en postres como jengibre y pastel de calabaza como lo es en platos salados como albóndigas de pollo al estilo vietnamita y crujiente hormigueo de chile.

Cuando compre jengibre fresco, busque piezas firmes, con piel bronceada y manchas secas mínimas. Si el jengibre se ve arrugado, seco o tiene puntos blandos, es una señal de que el jengibre ha pasado su mejor momento y no tendrá una buena textura o sabor. Las piezas más grandes tienden a estar menos secas porque tienen menos segmentos cortados; cuanto más se rompen, más aberturas hay para que escape la humedad. Un poco de jengibre fresco tiene un tinte azul o verde en la carne, que puede ser causado por el almacenamiento en frío a largo plazo o simplemente es un atributo de la variedad particular que recogió. En cualquier caso, es perfectamente seguro y no produce ningún cambio significativo en el sabor una vez cocinado.

El jengibre a menudo se llama raíz, pero en realidad es un rizoma, lo que significa que es un tallo subterráneo que envía brotes y raíces lateralmente en todas las direcciones. Esta es la razón por la cual el jengibre a menudo se ve tan retorcido y nudoso, lo que hace que sea difícil saber por dónde empezar al prepararlo. Aquí hay algunos consejos sobre cómo preparar y almacenar el jengibre, para que pueda incorporarlo fácilmente en su cocina diaria.
Habilidades de cuchillo de jengibre: pelar y cortar

Aunque la piel del jengibre es comestible, carece de sabor y, dependiendo de cómo planee procesar el jengibre, también puede dar una textura desagradable a un plato. Si voy a hacer puré o mezclar mi jengibre (más sobre eso a continuación), entonces no me molesto en pelarlo, porque la licuadora romperá la piel por completo, haciéndolo imperceptible. Si estoy cortando jengibre en rodajas, fósforos o dados finos, vale la pena tomarse un momento extra para despegar la piel.

Creo que la forma más fácil de pelar el jengibre es comenzar con un pelador de verduras para eliminar la mayoría de la piel. Luego cambio a una cuchara, que es buena para raspar cualquier piel restante atrapada dentro de los surcos y rincones de la perilla.

Cada dedo de jengibre tiene fibras resistentes que se extienden a lo largo de él, por lo que la clave para obtener piezas tiernas es cortar siempre el grano, tal como lo haría para cortar un filete. Debido a que una pieza de jengibre puede tener varios dedos que se ramifican en diferentes direcciones, me gusta comenzar separando cada uno para asegurarme de que siempre estoy cortando cada segmento contra el grano.

Una vez que he dividido la perilla de jengibre pelado en dedos individuales, corté en forma transversal para obtener rebanadas. Si una receta requiere fósforos, apilo las rodajas y las corto otra vez para obtener fósforos delgados y tiernos. Puede ser tentador cortar el jengibre a lo largo de los fósforos largos, pero tendrán esas fibras largas que se extienden a lo largo de ellos, lo que dará como resultado una textura fibrosa y resistente. Si por razones estéticas prefieres fósforos más largos, es mejor cortar diagonalmente el dedo, como cortar una barra de pan, lo que te permite tener piezas largas que todavía están cortadas contra el grano.

Preparación a granel: puré y congelación

Si eres como yo, entonces sabes lo que se siente moverse regularmente a través de montañas de jengibre. Uso el jengibre con frecuencia, por lo que no tengo tiempo para pelar y cortar cuchillos quisquillosos; en cambio, prefiero mezclarlo en un puré y congelarlo a granel. Debido a que la licuadora hará la mayor parte del trabajo, ahorro tiempo al dejar la cáscara. Sin embargo, aún es importante cortar en rodajas finas el jengibre contra el grano. Incluso una licuadora de alta gama como la Vita Prep tendrá dificultades para descomponer fibras resistentes.
Después de cortar el jengibre en forma transversal, lo mezclo en un puré suave con suficiente agua para que las cosas se muevan. Finalmente congelo el puré de jengibre en bolsas con cremallera. Cada vez que necesito jengibre solo tengo que romper un trozo, ya que el jengibre está congelado, se derrite rápidamente en un puré. El puré es perfecto para el té de jengibre instantáneo, para darle un toque especial a tu batido matutino y para revolverlo en estofados.
Solo necesita un poco: pelar, congelar entero y rallar según sea necesario

Una perilla de jengibre sin pelar puede aguantar bastante bien en el refrigerador por un par de semanas, pero si la usa solo ocasionalmente, es mejor que la guarde en el congelador. Después de pelar un poco de jengibre, lo envuelvo bien en plástico y lo guardo en el congelador entero. Luego utilizo un microaplano para rallar si está congelado por copos delicados de nieve de jengibre, que fácilmente se convierten en cócteles y salsas. Debido a que ya se ha quitado el quisquilloso, puede agregar rápidamente un golpe de jengibre a cualquier plato.